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位置识别社交游戏的新拐点

发布时间:2021-01-20 17:01:38 阅读: 来源:沟槽管件厂家

1977年,Mattel公司发行了掌机游戏Auto Race。作为世界上第一款掌上电子游戏,Auto Race的出现让玩家获得了随时随地的游戏体验,这在当时显得出类拨萃。30年后,随着手机和手机游戏的普及,掌机游戏体验已不再特殊。但是,一种新型的功能设计却常被人们所忽略,那就是位置识别功能。位置识别功能若使用恰当,能创造一些极具吸引力、多变和个性化的用户体验。直到最近,人们才开始意识到如何使用这种功能。

位置识别服务渐受大众欢迎,约3320万美国人在2010年使用了位置识别服务,较2009年增加了1230万。尽管大多数的位置识别服务均以导航为主,而像Foursquare、SCVNGR和Gowalla等要求用户进行位置签到的应用,则创造了一种基于游戏机制的新型社交服务。

签到已被证明能为游戏制造商带来巨大的潜在优势,Booyah的《My Town》、Chillingo的《Merchant Kingdom》和Mobile Pie的《My Star》都是成功的有力证明。

本文将介绍用户留存率的基本因素,包括《超级马里奥》和《FarmVille》等强制循环机制在社交游戏中的重要性以及位置识别怎样让新玩家成为忠实粉丝。我同时还将分享我的位置应用《My Star》以及我的使用体验,并阐述地理定位功能的一些较不明显,但却很有益处的作用。

强制循环机制

强制循环机制并不是什么新鲜玩意,可以说它是所有媒介为了提高用户粘性而采用的一种模式。理解和应用这种模式有助于设计更好而且更有趣的游戏。

当玩家完成某个既定目标,游戏就会发给玩家一些奖励,并继续为它们设定新的目标,如此循环下去,强制循环机制就是这样的一种机制。这个过程有助于游戏留住用户,直到用户认为他们已经完成所有任务,或者对任务目标不再感兴趣,那么这种机制就会失效。

在书和电视剧里,强制循环机制同样也适用,它通过设置循序渐进的故事情节,让用户为了获知结局或下一个情节点而持续关注其中内容。如果观众对故事情节失去兴趣,那就说明这种强制循环机制已经失灵,他们认为其结局已不值得自己继续关注。

强制循环机制同时也存在于所有的电子游戏中。在《超级马里奥》里,奖励就是通关,而通关的前提就是完成本关的任务。如果某个玩家的游戏水平过低而无法通关,那么他会产生挫败感并且觉得通关难度太高,这同样也会导致强制循环机制失效。

那些成功的社交游戏就是合理运用了强制性循环机制,通过有效的时间设置确定了一些较短且有规律的游戏过程,从而长期地留住了许多游戏玩家。在FarmVille里,玩家种下一棵农作物后,成才起来需要2小时。玩家知道他们可以在2个小时,甚至一天后才回来收货果实,他们可以在这段时间里去收集游戏奖励——虚拟货币。

在这里,游戏会根据玩家的付出奖励给一些特殊的虚拟商品,包括一些装饰物和虚拟货币,让他们购买虚拟服装、家具或者装饰品。同时休闲玩家与核心玩家喜欢的奖励类型也不同,前者更喜欢那些能够帮助他们完成任务的奖励,而后作则更青睐于一些技巧性或者级别性的奖励,以帮助他们更好地应对游戏中的挑战。

对于免费游戏来说,稳定的用户粘性非常重要。首先,拥有忠实的用户可以让这款游戏拥有良好的广告植入和品牌营销价值;其次,随着时间推移,玩家会逐渐发现他们在游戏中的价值,促使游戏完成更多微交易。

以此看来,以时间为驱动的强制循环机制真的极为重要和强大。但这种机制本身也存在一些缺陷,当玩家根据自身时间安排设置了游戏任务,将导致玩家在某一个时间段的游戏活动停滞发展,并且延长用户开始游戏和完成游戏的整个过程。

位置识别的实例2006年,英国的某个学术团体发表了一份题为《Interweaving Mobile Games with Everyday Life》的论文,意即“手机游戏与日常生活的联系”。在这份论文里,他们将位置识别功能融入了他们创建的一个游戏《Feeding Yoshi》里,并认为这种联系方式可以让玩家放弃现实生活,并回到游戏世界中继续游戏。

“这种‘捣乱’模式将改变用户每日的生活习惯,例如让他们在晚上或周末延长游戏时间。”

正如大多数的位置识别的游戏,在《Feeding Yoshi》里,设置了某些特殊时间点并要求玩家前往游戏中的某个特定位置继续进行游戏,并提供一些奖励刺激玩家重新回到游戏。玩家在非游戏世界中的多种活动都有可能赢得奖励:

固定的日常生活. 上下班的回家途中。 非计划的外出. 去商店购物。 游戏旅程. 为某些优势和奖励而出发旅行。 基于地理定位的游戏优势有利于免费游戏保证用户量,它能让玩家感受到自己的游戏行为、未来行动以及游戏可带来的潜在利益之间的相互联系。当用户想起某款游戏时,很自然就会想再游戏一遍,或者跟身边的朋友分享,或者在游戏中进行消费。

然而,不论位置分析功能为游戏带来了多大的利益,它都必须具备趣味性。虽然位置分析功能还只是一个新鲜玩意,但诸如Foursquare或Facebook Places等开放API的出现,基于地名的环境将推动这种功能的创新性和趣味性的进一步发展。

《My Star》游戏和它的定位功能《My Star》是英国开发商Mobie Pie与欧洲网络运营商Orange共同推出的一款免费的社交游戏。在这款游戏里,玩家通过扮演一名未成名的“歌星”,从默默无名直到成为著名的天王巨星。玩家可以为“歌星”定制服装,可以是摇滚风、流行风,甚至是说唱风,“歌星”的家居也是由玩家自己设计,玩家在游戏中与朋友一起演奏乐器或创作歌曲,并在游戏世界对应现实生活的地理位置中张贴自己“歌星”的“海报”。

《My Star》游戏的定位功能体它的“海报”上,玩家可以在游戏中所处的社区附近张贴“歌星”的虚拟海报。张贴“海报”可以让玩家获得游戏虚拟货币,而且因为是公开张贴,所以其他玩家也能够看到你的“海报”内容,并且能够帮助玩家委婉地告知好友自己缺少什么游戏道具。

《My Star》和《Blossom Bristol》(以种植虚拟农产品为主题的游戏)是最早使用Facebook Places的游戏。可以说,这款游戏根据现有数据库和玩家社群创建了丰富的地名资源,为Facebook玩家提供了一个与其自身相关的游戏情境。

当玩家点击了“张贴海报”标记后,Facebook将会对玩家的资料进行检索,以查处他所在的区域。然后通过URL传送给Facebook Places相关数据并返回前5个地址ID,这些ID按照位置远近进行排序。游戏将使用这些ID寻找该地区服务器上所张贴出的“海报”,如果某些地区的服务器并未出现任何相关记录,那么这些地区将会被列入游戏,让更多玩家进行选择。

收集的位置数据和“海报”将会以“墙”的方式返回给玩家进行浏览。玩家可以选择其中一款 “海报”的设计风格,以及可对应公开的好友人数,他们最后所张贴的“海报”也将被保存到服器上。游戏会按照玩家所张贴的“海报”在当地的受欢迎程度而颁发相应的虚拟货币奖励。

而Facebook Places功能的推出其实并未包含在我们的项目计划中。在项目伊始,我们所设置的反向地理编码(即通过地理坐标获得相应的地理位置信息)带有很大的局限性,且覆盖面积也远远不足。

而Facebook Places也存在一些弊端,因为玩家得使用Facebook账户登陆,有很多地名可能是玩家自己杜撰的,所以按照这些信息所作出的地理位置分析常常会出错。以下是一些值得参考的解决方法:

Google Maps API GeoNames Foursquare API 留存率背后的其他效益《My Star》的“海报”玩法是根据游戏主题而设置的,而并非出于其它商业目的。它的目的是为了让玩家在游戏世界对应的现实世界地理位置中宣传他们的虚拟形象,让玩家过一把明星瘾。游戏的商业效益直到后来才逐渐清晰。

不管怎样,在游戏中添加地理定位功能不仅能够提高用户粘性,而且还能为游戏提供更有益的价值诉求,使玩家更快速找到好友,并为游戏创造新的营收渠道。

为了吸引玩家下载游戏,你就必须根据目标用户推出相应的价值定位,即使是免费游戏也不例外。“海报功能”就是《My Star》吸引新玩家的一大原因,地理定位功能是《My Star》的一个创新亮点及卖点。

地理定位功能的另一大作用便帮助用户在手机平台更快捷地找到好友,而这也是社交游戏必须具备的关键因素。如果不具备地理定位功能,手机上的任何应用都将只是独立于社交网络的存在,而如果用户想要与好友进行交流,就必须与他们处于同一个社交网络,使用可相互兼容的移动设备,安装同一款应用,并且在该应用绑定社交网络的账号。虽然这种现象很普遍,但对用户来说却很麻烦,而地理定位功能则可帮助解决这个问题。

很多地理定位社交应用都支持玩家根据地理区位找到好友,Foursquare用户可发现担任某地“市长”的玩家,了解最近有哪些用户在该地“签到”或者留言,用户可以由此向其他玩家发出好友邀请。而在《My Star》中,任何张贴了“海报”的玩家都能够自行决定是否接受其他玩家的好友邀请。

免费游戏里的人际互动能给游戏带来许多益处,包括提高用户留存率和游戏收益,具体益处如下:

社会认同感. 玩家可以影响好友,让他们加入自己的行动,从而在自己的好友圈中确立一种“标准化”游戏行为。 竞争. 玩家常会为了获得比别人更好的成绩,而更加专注于游戏活动,这让游戏变得更加耐玩。 赠送礼物. 玩家会在游戏中赠送礼物给其他玩家。虽然赠送的礼物会让玩家支出费用,但他们也收到别人回赠的礼物,或产生继续体验游戏的动力。 承诺. 如果一个玩家真心信任另一个玩家,那么他便会主动为对方提供便利,例如玩家在《We Rule 》中替好友的商店下订单。 位置分析功能的另一优势是,正如《Feeding Yoshi》中所体现的“捣蛋”模式,它可以让别的玩家为获得优势而前往某个地点。而这一功能对于一些品牌公司极具吸引力,例如Gap向光临其美国零售店并通过Facebook Places“签到”的用户赠送牛仔裤。

我预言这种功能将为游戏创造巨大经济效益,因为它具有强制性特征(其它社交应用不具备该特征),而且能够为那些“签到”的用户提供虚拟和真实奖励。

举个例子:一名《My Star》玩家在游戏中的沃尔玛超市张贴了“海报”,那么他不仅有可能获得沃尔玛在游戏中的虚拟家具,同时也能够凭借电脑屏幕上弹出的条形码(经过沃尔玛超市的验证),并以25%的折扣价去真实的沃尔玛超市购买CD。

品牌商店可借此提升人气,游戏玩家既能获得虚拟道具也能享受实体商店的折扣,而且游戏开发商也能通过向这些品牌公司收取一定费用而盈利。

然而却有许多中小工作室无法承担庞大的运营费用,他们如果要开展大规模的品牌营销活动,就不得不采用应用推广商Tapjoy刺激下载手段等第三方解决方案。

总结

位置识别设备和软件能够改变数百万人手中的坐标信息,现在该是时候创造新体验了。

这种地理定位功能已被用于提高用户留存率,帮助用户找到好友,鼓励他们前往现实世界的地点完成相关任务。但由于游戏产业的飞速发展及不可预期的变革,所以我们只能保守地说这种功能的应用现在还只是一个开端。

接下来的30年里,我们也有可能看到一些全新的地理定位机制,成为与加速计和触摸屏一样普遍的输入方式,而Zynga和EA等游戏巨头将有可能将此功能引进旗下的社交游戏或者硬核游戏中,并与一些品牌公司合作推出签到服务。

Mobile Pie的未来重心将是推动地理定位功能发展,并将利用更多先进的技术不断完善游戏设置,重新定义手机平台的社交游戏,而不只是照搬社交网络的经验。

但现在,位置功能会成为你游戏的一大优势,善用,你将非常受益。

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